환경공학이란 무엇인가?

환경공학이란 무엇인가?
환경공학은 환경품질 향상뿐만 아니라 공해와 같은 환경적 부작용으로부터 사람들을 보호하는 데 관심이 있는 공학 계열이다. 미국 노동 통계국에 따르면 환경 기술자들은 재활용, 폐기물 처리, 공중 보건, 수질과 대기 오염 통제를 개선하기 위해 노력한다. 환경 공학의 실천은 문명의 여명으로 거슬러 올라간다. 일단의 사람들이 반영구적인 정착촌에서 살기 시작한 이래, 그들은 깨끗한 물을 제공하고 고형 폐기물 및 오수를 처리해야 하는 도전에 대처해야 했다. 도시의 성장과 대규모 농업과 제조업의 출현으로 사람들은 또한 대기 질과 토양 오염에 대해 걱정해야 했다. 최초의 환경 기술자는 조셉 바잘겟이었다고 한다. 대학원 의학 저널에 실린 기사에 따르면, 바잘겟은 19세기 중반 런던 최초의 대규모 도시 위생 하수도 시스템의 건설을 감독했다. 이는 콜레라 전염병이 잇따르면서 지속되는 참을 수 없는 악취와 함께 도시의 주요 식수원이기도 한 템스강으로 생하수가 방류된 데 기인했다. 의회가 웨스트민스터를 대피시킬 정도로 유해한 이 “큰 악취”는 벤자민 디즈레일리 당시 총리에게 도시의 하수처리 시스템을 개선하기 위해 350만 파운드를 요구할 수 있는 근거를 제공했다.
환경공학 분야에서 주목할 만한 명칭은 다음과 같다.
엘렌 헨리에타 리차드: 19세기 산업 및 환경 화학자. 그녀는 매사추세츠 공과대학(MIT)에 입학한 최초의 여성이었고, 후에 그곳의 위생 화학 강사였다. 그녀는 물 공급과 공중 보건 문제를 다루는 많은 지역 및 전국 단체들과 함께 일했다.
G.D. Agrawal: 인도의 존경받는 환경 기술자. 그는 갠지스 강을 청소하는 일을 했고 바기라티 강의 댐 건설에 항의하기 위해 단식을 했다.
마크 에드워즈: 버지니아 폴리테크닉 연구소와 주립대학교 토목환경공학부 교수. 그는 식수에서 납을 검출하고 감소시키는 선구자다. [비디오: 미국 수질 개선 방법]
건축과학과 실내공기질 분야의 선도적인 권위자인 조셉 리스티부레크.
조지 F. Pinder, 토목 및 환경 공학, 수학 및 통계학 교수. 그는 뉴욕 러브캐널과 매사추세츠주 워번에서 환경오염과 관련된 법률사건에서 전문가 증언을 한 것으로 유명하다.
환경 기술자들은 무엇을 하는가?
BLS에 따르면 환경 공학자들은 환경 문제에 대한 해결책을 개발하기 위해 공학, 토양 과학, 생물학, 화학의 원리를 이용한다. 환경 기술자가 참여하는 일부 프로젝트에는 다음이 포함된다.
MIT의 Roman Stocker는 작은 해양 생물들, 그들의 환경, 그리고 그들의 먹이 공급원들 사이의 상호작용을 연구했고, 이것은 어떻게 녹조가 발생하는지 더 잘 이해하게 했다. (스토커는 또한 고양이가 우유를 마시는 방법에 대한 최근 연구와 인기 있는 고속 비디오의 배후에 있는 과학자였다.)
버지니아 공대 생물시스템공학 박사과정 학생인 마이클 나스리는 알래스카의 빙하를 통해 영양소가 어떻게 흘러가는지를 연구했다.
글렌 모리슨 미주리대 환경공학과 부교수는 필로폰이 생산 과정에서 건축자재, 가구, 일반 생활용품 등에 어떻게 축적되는지를 연구하고 있다.
환경 공학의 가장 중요한 책임 중 하나는 해로운 화학적 생물학적 오염물질이 공기, 물, 토양으로 방출되는 것을 막는 것이라고 BLS는 말한다. 이를 위해서는 잠재적 오염물질의 화학 및 생물학뿐만 아니라 방출로 이어질 수 있는 산업 또는 농업 과정에 대한 광범위한 지식이 필요하다. 이러한 지식으로 새로운 공정을 설계하거나 기존 공정을 수정하여 오염물질의 방출을 줄이거나 제거할 수 있다.
환경 기술자들에 의해 수행되는 또 다른 중요한 기능은 오염물질의 존재를 감지하고 그 근원까지 추적하는 것이라고 BLS는 말한다. 경우에 따라서는 이것이 중대한 도전이 될 수 있다. 예를 들어, 호수의 오염원은 호수와 그 지류를 둘러싸고 있는 수천 에이커의 땅 내 어디에나 있을 수 있다. 해양의 오염은 근원을 식별하는데 있어서 훨씬 더 큰 어려움을 야기할 수 있다.
환경 엔지니어가 오염원을 식별한 후에는 오염원을 중지하거나 현저히 감소시켜야 한다.
심각한 경제적 결과의 잠재력 때문에 단순히 사업을 중단하는 것이 항상 실행 가능한 선택은 아니다. 환경기술자는 종종 기업과 협력하여 오염물질의 생산을 방지하거나 감소시킬 방법을 결정하거나 안전하게 폐기될 수 있도록 분리한다.
환경 공학자들이 필요로 하는 비판적 기술에는 화학 공학, 유체 역학, 지리학, 지질학, 수문학에 대한 실무 지식이 포함된다. 또한, 관련된 수많은 법적 문제와 환경 문제에서의 소송의 확산으로 인해 환경 기술자들은 해당 법률에 익숙해야 하며, 그들 중 상당수는 변호사 개업도 하고 있다.
환경공학급여
대부분의 환경공학직은 최소한 공학 학사학위가 필요하며, 특히 공학컨설팅 서비스를 제공하는 많은 고용주들도 전문 엔지니어(PE)로서의 자격증을 요구한다. 경영진 진급에 석사학위가 필요한 경우가 많고, 기술 진보를 따라잡기 위해서는 지속적인 교육과 훈련이 필요하다. 현 정부 규제에 대한 폭넓은 지식이 필수적이다. 게다가, 많은 환경 기술자들은 AAEES에 속해 있다.
Salary.com에 따르면 2014년 7월 현재 학사 학위를 받은 환경 기술자의 급여 범위는 44,722달러에서 6만9,808달러로 나타났다. 석사학위와 5~10년 경력의 중간급 엔지니어의 범위는 6만5890달러에서 10만6126달러, 석사 또는 박사학위와 15년 이상 경력의 수석 엔지니어의 범위는 8만2193달러에서 13만3930달러였다. 고급 학위를 가진 경력 기술자들이 경영직으로 승진하거나 컨설팅 사업을 시작하는 경우가 많아 더 많은 돈을 벌 수 있다. 게다가, 많은 기술자들은 로스쿨에 진학하고 환경법과 소송을 전문으로 한다.
환경 공학의 미래는 무엇인가?
BLS는 2012년부터 2022년까지 환경기술사 고용이 전체 직종 평균보다 빠른 15% 성장할 것으로 전망하고 있다. BLS는 “물과 관련된 주와 지방 정부의 우려는 물 사용의 효율성을 높이기 위한 노력으로 이어져야 한다”고 말한다. 높은 평가를 받는 기관에서 좋은 성적을 받는 것은 구직자에게 경쟁 우위를 주어야 한다.
짐 루카스는 프리랜서 작가 겸 물리학, 천문학, 공학을 전문으로 하는 편집자다. 그는 루카스 테크놀로지의 총지배인이다.

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